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Au sein d’un laboratoire ISO : N.H.P. Laboratories

Un précurseur en santé naturelle

Les initiales du laboratoire d’analyse de pointe pour les produits de santé naturels au Canada viennent de l’honnêteté de son nom : N.H.P. pour l’anglais natural health products, « produits de santé naturels ». Depuis sa création en 2005, N.H.P. Laboratories a connu une croissance exemplaire, passant d’un seul chimiste à une équipe de 22 scientifiques recrutés dans le monde entier. Son credo : extraire le meilleur de la nature d’un point de vue scientifique. Peter Wilkes, fondateur et propriétaire de New Roots Herbal, était frustré par le manque d’installations et de tests de qualité destinées à l’industrie du bien-être en Amérique du Nord. Sa solution a été de les construire par ses propres moyens. N.H.P. Laboratories est aujourd’hui propriétaire d’équipements analytiques inégalés dans notre industrie, qui rivalisent avec ceux des principales universités et laboratoires pharmaceutiques. N.H.P. Laboratories est installé à proximité du grand nombre d’universités et de cégeps de Montréal ; une situation stratégique qui assure le recrutement des esprits les plus brillants que notre pays a à offrir.

Options de test

« Testé par des tiers » est devenu une « expression à la mode » de l’industrie pour les consommateurs à la recherche de suppléments de qualité et sécuritaires. Cette expression semble impartiale et officielle, mais qu’est-ce qu’elle signifie réellement ? En termes simples, cela indique qu’une organisation externe a déterminé la conformité d’un produit à une norme spécifique liée à la sécurité ou à la qualité. Toutefois, on nous dit rarement ce pour quoi il est testé, ni selon quelle norme. En fait, des tests complets comprennent la vérification de l’identité (genre ou espèce spécifique), de la pureté (sécurité contre les pesticides / métaux lourds / solvants résiduels), de la puissance (pourcentage d’ingrédients actifs), ainsi que de l’efficacité de l’administration (intégrité de la capsule). Au Canada, les fabricants de suppléments sont ultimement responsables de leurs produits et des allégations faites, peu importe où ils sont testés. Les entreprises disposant d’installations de test internes se conforment souvent à des normes plus élevées, investissent massivement dans de l’équipement spécialisé, et adhèrent à des méthodes de test plus complètes et plus strictes.

Le statut ISO est plus qu’un symbole

La certification ISO 17025 est la norme la plus importante pour l’étalonnage et les tests de laboratoires du monde entier. Cela garantit que les normes de laboratoire pour l’étalonnage et les tests sont scrupuleusement respectées, et que les protocoles de test ont la précision nécessaire pour être reproduits à l’échelle mondiale. La demande de certification ISO est un processus long et complexe, qui nécessite beaucoup de temps et de ressources. Une fois une institution certifiée, un audit annuel strict est effectué par l’organisme de certification ISO pour assurer la conformité continue. La certification de N.H.P. Laboratories est renouvelée chaque année avec succès depuis 2014.

Nous testons… et testons encore !

Les consommateurs méritent le plein potentiel thérapeutique que les produits de santé naturels ont à offrir, sans avoir à se soucier de la sécurité. C’est pourquoi, chaque année, nous validons plus de 800 matières premières différentes — qu’elles proviennent d’un fournisseur connu ou d’un nouveau fournisseur, nous testons chaque lot. Tout ingrédient qui ne satisfait pas nos normes strictes d’inspection est signalé et mis en quarantaine. Chaque année, nous découvrons de nombreux ingrédients, dont des poudres de champignons médicinaux, ne correspondent pas à leur description, comme des extraits, par exemple. Et nous ne nous arrêtons pas là : les produits finis sont testés pour s’assurer qu’ils sont conformes à l’étiquette sous laquelle ils sont vendus, afin que les consommateurs reçoivent exactement ce qu’ils ont acheté.

Comment les tests ISO profitent au consommateur

Identité

Aussi simple que cela puisse paraître, la première chose que nous vérifions est l’identité. Par exemple, il existe environ neuf espèces d’échinacée, mais seulement trois d’entre elles ont des propriétés médicinales, dont le soulagement des symptômes des infections des voies respiratoires supérieures. La technologie du spectroscope proche infrarouge identifie des espèces spécifiques grâce à la détection du rayonnement électromagnétique unique émis par leurs liaisons moléculaires. En tant que consommateur, il est important de savoir que vous avez bien choisi l’espèce exacte qui offre les bienfaits thérapeutiques dont vous avez besoin.

Pureté

Une préoccupation courante des consommateurs est la pureté des huiles de poisson (compléments d’oméga‑3) provenant de poissons de haute mer tels que les sardines et autres poissons d’eau froide. Pour détecter la présence de contaminants, N.H.P. Laboratories utilise un spectromètre de masse à plasma à couplage inductif (ICP‑MS). Cette machine utilise un courant électrique pour ioniser un échantillon. Cet état « excité » de la matière permet de différencier les contaminants métalliques à l’état de trace tels que le mercure, l’arsenic, le plomb, et le cadmium (présents dans les batteries). Ils peuvent être détectés jusqu’à quelques parties par billion (10¹²) ! Alors d’autres laboratoires mesurent et testent des parties par million (10⁶).

La dure réalité de l’utilisation d’herbicides et d’autres pesticides à l’échelle mondiale est une préoccupation pour la pureté de tous les organismes vivants. Notre panel complet de tests de détection d’herbicides et de pesticides est exécuté avec un chromatographe en phase gazeuse et un spectromètre de masse (GC/MS). Cela nous permet de détecter les résidus de contaminants au niveau microscopique.

Les contaminants microbiologiques ne font pas non plus le poids face à N.H.P. Laboratories. Notre service de microbiologie utilise le système d’identification automatisé de microorganismes VITEK‑2 Compact, qui offre une plateforme technologique de pointe pour la détection de bactéries pathogènes, notamment les entérobactéries, Escherichia coli, Salmonella, Pseudomonas aureus, et Staphylococcus aeruginosa.

Évidemment, nous disons aussi non aux OGM. Les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR, de l’anglais polymerase chain reaction) sont devenus un mot familier pour la détection de virus de la grippe spécifiques. Ils fonctionnent par amplification rapide de l’ADN trouvé dans les matières premières pour exposer d’éventuels segments génétiquement modifiés, qui sont ensuite identifiés et quantifiés. Cette technologie lauréate du prix Nobel nous permet de valider le statut sans OGM, qui fait partie des valeurs fondamentales de tous les échantillons testés ici à N.H.P. Laboratories. Nous testons tout — on pourrait dire que cette obsession est dans notre ADN !

Puissance

Les extraits de plantes avec une quantité validée d’un composé marqueur critique (composé actif) sont devenus la force motrice d’innombrables suppléments. N.H.P. Laboratories possède une technologie qui permet de confirmer leur puissance. L’astragale, par exemple, contient des composés thérapeutiques appelés astragalosides. Leur concentration exacte peut être déterminée à l’aide d’un chromatographe liquide ultraperformant / spectromètre de masse (UPLC/MS‑Triple Quad). Il sépare physiquement les composés souhaités en évaluant leur polarité unique (charge électrique), ce qui permet au spectromètre de masse de les quantifier. Ces concentrations exactes peuvent ensuite être exprimées en pourcentage, et portées en une allégation sur l’étiquette. Ce puissant appareil est également utilisé pour l’identification et la quantification des acides aminés.

Acheminement

L’efficacité des produits de santé naturels repose également sur un acheminement ciblé dans l’organisme. N.H.P. Laboratories effectue des tests de désintégration à l’aide d’un équipement et d’un protocole acceptés par la pharmacopée américaine (USP) pour les comprimés et les capsules. Un bon exemple est le test des capsules de probiotiques à enrobage entérique GPS™ dans des conditions gastriques simulées. Cette exposition chronométrée à une acidité correspondant à celle de l’acide gastrique garantit l’intégrité de l’enrobage entérique et sa résistance à l’acide gastrique. En tant que consommateur, vous bénéficiez d’un produit qui garantit une administration sûre de probiotiques vivants et actifs dans les intestins.

Êtes-vous fan de CSI ?

Le travail effectué par notre équipe scientifique est inégalé dans notre industrie, et équivaut à celui des principaux laboratoires de recherche biomédicale et des équipes médicolégales du monde entier. Considérez-nous comme vos fins limiers personnels, qui garantissent que vos herbes sont exactement ce que l’on prétend qu’elles sont, que vos suppléments sont aussi puissants que ce qui est indiqué sur l’étiquette, et que vos probiotiques agissent tel que vous l’attendez. Nous ne sommes peut-être pas aussi reconnaissables que les vedettes de votre série télévisée préférée Les Experts, mais notre équipe a une passion et un dévouement pour votre santé qui, pour nous, est une seconde nature !

Serge Philibert Kuate, PhD

Serge dirige la gestion de la qualité et la certification ISO pour N.H.P. Laboratories Inc. Originaire du Cameroun, ses travaux au sein d’institutions de recherche internationales ont porté sur l’écologie des insectes, la microbiologie, la mycologie, et l’enzymologie.