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Le collagène : Qu’est-ce que c’est, et quels sont ses bienfaits pour la santé ?

Qu’est-ce que c’est ?

Les peptides de collagène semblent avoir émergé de nulle part. On fait leur promotion sur les réseaux sociaux, on les retrouve en couverture de magazines… même ma coiffeuse m’explique comment elle met des peptides de collagène dans ses smoothies ! Mais que sont ces peptides de collagène ? Pourquoi est-ce que tout le monde ajoute cette poudre dans son café, ses smoothies, ou ses céréales du petit-déjeuner ? Et la vraie question : Est-ce que vous devriez aussi introduire des peptides de collagène dans votre alimentation ?

Le collagène est une protéine structurelle qui agit comme de la « colle » à l’intérieur du corps, assurant ainsi son maintien. Elle contribue à l’intégrité et à l’élasticité des tissus, aide le corps à fonctionner de façon optimale, et réduit les risques de blessures. Le corps dispose d’une quantité abondante de collagène, qui constitue un tiers des protéines dont nous sommes composés.

Elle existe sous quatre formes majeures, que l’on retrouve partout, que ce soit la peau, les articulations, ou les parois de nos artères.

Avec l’âge, la quantité de collagène que nous avons dans le corps se met à diminuer ; c’est ce qui explique la perte d’élasticité de notre peau, qui se traduit par un aspect fripé et des rides — que bon nombre d’entre nous essaient de dissimuler avec des procédures cosmétiques, quitte à dépenser des sommes extravagantes. Lorsque nous vieillissons, la perte de collagène impacte grandement nos articulations, facilite l’occurrence de blessures, et augmente la douleur ressentie dans le corps. La perte de collagène dans les parois artérielles joue un rôle dans la diminution du flux sanguin, que l’on observe dans un corps vieillissant. Le stress oxydatif est un autre facteur néfaste pour le collagène. Il peut résulter du tabagisme, d’une exposition excessive au soleil, d’une mauvaise alimentation, ou d’une consommation intensive d’alcool.

Les peptides de collagène, également appelées hydrolysat de collagène, sont du collagène sous forme de poudre qui a été soumis à un processus d’hydrolyse, lequel décompose le collagène en molécules plus petites et plus facilement absorbables.

Bienfaits pour la santé

Santé osseuse

Il a été démontré que le collagène aide à maintenir l’intégrité structurelle de nos articulations, de nos os, et de notre cartilage. Lorsque nous vieillissons, ces composants corporels vieillissent aussi et nous rendent plus vulnérables aux blessures. Une étude publiée en 2016 a découvert qu’une supplémentation en collagène permettait de soulager les symptômes de patients souffrant d’arthrose du genou.

Une étude effectuée en 2008 a observé les effets d’une supplémentation alimentaire de collagène chez des sportifs présentant un risque élevé de douleur et de détérioration articulaires. Les résultats ont démontré une réduction de la douleur chez les sportifs qui avaient pris une supplémentation de collagène, ainsi qu’un risque potentiel plus faible de détérioration articulaire plus tard dans la vie.

Santé intestinale

Les acides aminés jouent un rôle intéressant dans la santé digestive, à propos duquel nous avons encore beaucoup à apprendre. Nous savons qu’une partie importante de notre fonction immunitaire se trouve dans notre appareil digestif et repose sur notre santé intestinale, ce qui implique un tractus gastro-intestinal sain pour bénéficier d’un système immunitaire en santé.

Une étude publiée en 2017 soutient l’idée que les personnes atteintes de maladies inflammatoires chroniques des intestins (MICI) — incluant le syndrome du côlon irritable, la maladie de Crohn, et la colite ulcéreuse — absorbent une quantité d’acides aminés inférieure à celle dont ils ont besoin. Une supplémentation en collagène peut donc potentiellement réduire les symptômes d’inflammation, de stress oxydatif, et de mort cellulaire.

Élasticité de la peau

Nous savons que le vieillissement s’accompagne de signes visibles sur notre corps, notamment des rides et une perte d’élasticité. À l’aide d’une alimentation saine et riche en nutriments, et en évitant les facteurs de stress oxydatif comme le soleil et le tabagisme, il est possible de réduire les effets du vieillissement sur notre enveloppe. En introduisant des peptides de collagène dans l’alimentation, on peut réduire les rides de la peau qui se forment avec l’âge, mais aussi renforcer la matrice dermique pour éviter de perdre encore plus de collagène.

Santé cardiovasculaire

Une perte excessive de collagène, combinée à une mauvaise synthèse du collagène, peut affaiblir les plaques d’athérome. Les plaques deviennent alors plus susceptibles de se rompre et de bloquer des artères majeures, ce qui mène à de sérieux problèmes de santé. Le maintien de niveaux sains de collagène dans le corps aide à garder les artères dégagées et souples, favorisant ainsi une bonne circulation sanguine à travers le corps.

Où trouve-t-on du collagène ?

Bouillon d’os. Le bouillon d’os, c’est un peu comme de la soupe de poulet, mais infiniment plus puissant. Le principe du bouillon d’os consiste à faire bouillir des os et du tissu conjonctif afin d’extraire leurs nutriments, ce qui inclut notre fameux collagène, mais également du fer, des vitamines B, du zinc, et des acides gras. Le bouillon d’os peut également être préparé avec des légumes et des herbes, non seulement pour en améliorer le goût, mais aussi pour contribuer à son profil nutritif. Sur internet, on trouve d’excellentes recettes pour préparer du bouillon d’os à la maison. Si vous préférez acheter du bouillon d’os déjà préparé, optez pour un bouillon de qualité, issu d’animaux en bonne santé, afin de bénéficier d’un profil nutritif maximal.

Œufs. Les blancs en particulier sont riches en glycine et en proline, deux composants majeurs du collagène. Avec un apport suffisant de ces acides aminés, votre corps pourra produire du collagène plus facilement. Cela étant dit, le jaune d’œuf a quant à lui un excellent profil nutritionnel, alors ne vous en privez pas simplement parce qu’il n’a pas d’incidence directe sur la production de collagène. Ajoutez des œufs à votre gruau, faites une frittata, ou préparez des œufs durs pour vous assurer de bénéficier d’un apport suffisant en œufs pendant la semaine, sans trop vous compliquer la vie.

Peau de saumon. La peau des animaux regorge de nutriments, et cela est valable pour le saumon. Elle est fréquemment consommée dans d’autres cultures ; bien préparée, la peau de saumon peut être aussi délicieuse que le reste du poisson. Pour une préparation savoureuse, faites mariner votre saumon dans des doses égales de sirop d’érable et de sauce soja, avec quelques gousses d’ail hachées et un peu de poivre noir pendant au moins trente minutes avant de le cuire.

Poudre de peptides de collagène. C’est la dernière tendance qui fait fureur sur internet, et non sans raison. C’est un moyen facile d’obtenir du collagène sans nécessiter de vraies préparations culinaires. La poudre de peptides de collagène n’a pratiquement aucun goût et peut être ajoutée comme vous le souhaitez dans ce que vous avez prévu de manger pendant la journée. Vous pouvez en verser une cuillerée dans un smoothie ou un bol de céréales, en saupoudrer dans votre tasse de café du matin si vous n’avez pas le temps de manger un petit-déjeuner, ou ajouter quelques cuillerées dans une pâte à gâteau ou toute autre préparation.

Autres considérations alimentaires. Avoir une alimentation équilibrée et riche en nutriments vous aidera à contrecarrer le stress oxydatif dans votre corps, et ainsi diminuer la décomposition de votre collagène. Réduire votre consommation de sucre au minimum vous aidera à éviter l’inflammation et les dommages que cela peut induire sur le collagène. Des sources riches en protéines, qu’elles soient végétales ou animales, aideront votre corps en lui apportant les acides aminés nécessaires pour augmenter le collagène. De même, les aliments riches en nutriments et micronutriments essentiels aideront à stimuler la production de collagène par le corps.

Prenez le temps d’examiner quels sont les facteurs qui causent du stress oxydatif dans votre corps, et que vous pourriez réduire. D’autre part, pensez également à ce que vous pourriez faire pour augmenter votre apport en collagène. Votre corps vous remerciera plus tard.

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Mallory Murray, ND, utilise les traitements les moins invasifs possible tout en aidant à atteindre un état de santé optimal.