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Douleur chronique — Solutions naturelles

Sensibilités alimentaires

La douleur chronique affecte un grand pourcentage de la population générale sur une base quotidienne ou régulière. Elle inclut une variété de conditions différentes, telles que l’arthrose (arthrite), la polyarthrite rhumatoïde, la migraine, la fibromyalgie, la lombalgie, et même des conditions de tension répétitive telles que divers types de tendinites et d’autres blessures qui ne guérissent pas correctement. Environ 18,9 % des Canadiens de plus de 18 ans souffriraient de douleur chronique. De nombreuses personnes dépendent d’analgésiques et d’autres médicaments pour fonctionner normalement au quotidien. Une variété de thérapies naturelles offrent un soulagement de la douleur chronique. Cet article discutera de certaines de ces thérapies moins connues.

De nombreuses maladies caractérisées par une douleur chronique impliquent une inflammation due à l’activation du système immunitaire. C’est le cas de la plupart des maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde, le rhumatisme psoriasique, la spondylarthrite ankylosante, le lupus et d’autres arthrites, ainsi que les migraines et même la fibromyalgie. L’auto-immunité fait référence à diverses conditions où le système immunitaire attaque son propre corps, produisant des anticorps contre les protéines présentes sur les cellules du corps, activant les lymphocytes T pour réagir contre ces protéines, ou produisant divers produits chimiques pro-inflammatoires appelés cytokines.

Des altérations de la fonction digestive ont été identifiées dans certaines de ces conditions. Dans la fibromyalgie, par exemple, il existe une association avec la présence d’un «intestin perméable». Le terme «intestin perméable» décrit une situation où la fonction de barrière de la muqueuse intestinale se détériore, ce qui permet à de plus grosses particules de nourriture d’entrer dans la circulation sanguine et de déclencher une réaction immunologique. Dans une étude portant sur 40 patients atteints de fibromyalgie, 17 patients souffrant d’un syndrome douloureux régional chronique, et 57 témoins normaux, les patients souffrant de douleur chronique présentaient des taux significativement plus élevés de perméabilité intestinale comparativement aux témoins normaux. La présence d’une augmentation de la perméabilité intestinale, ou «intestin perméable», a également été démontrée chez les patients présentant des arthrites juvéniles. Une autre étude a révélé une perméabilité intestinale élevée chez un groupe de patients atteints de lupus, de spondylarthrite ankylosante (AS), et d’une autre affection appelée Behcet.

Les docteurs en naturopathie reconnaissent que certains aliments peuvent déclencher le développement de l’intestin perméable, ce qui peut entrainer une activation immunitaire lorsque les protéines alimentaires impliquées entrent dans la circulation. La consommation de ces aliments peut mener à l’hyperactivation du système immunitaire, semblable à ce qui peut arriver avec les allergies. Le terme «sensibilité alimentaire» est utilisé pour décrire ce phénomène. Bien que le rôle de la sensibilité alimentaire sur la douleur chronique soit encore méconnu, plusieurs études suggèrent un chevauchement entre certaines de ces affections, en particulier la fibromyalgie, avec la maladie cœliaque (intolérance au gluten). Une autre étude de la polyarthrite rhumatoïde a révélé que ces patients ont des niveaux accrus d’anticorps spécifiques à la nourriture présents dans leur liquide intestinal, par rapport à des sujets normaux. Les aliments concernés comprenaient des protéines provenant du lait de vache (alpha-lactalbumine, bêta-lactoglobuline, caséine), des céréales, des œufs de poule (ovalbumine), de la morue, et de la viande de porc. Des résultats similaires ont été démontrés par une étude plus ancienne des protéines du blé et du lait.

L’identification et l’élimination des sensibilités alimentaires peuvent constituer une stratégie efficace pour gérer la douleur chronique. Nous encourageons les lecteurs à demander l’aide d’un médecin naturopathe pour entreprendre une telle approche.