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Pour des chiens bien dressés

Plus tôt ce printemps, nous avons eu la visite inattendue d’un invité surprenant — je suppose que les chiens n’étaient pas au courant des directives de confinement de la Santé publique. Cet adorable chiot courait dans notre quartier, traversant la rue et passant d’une pelouse à l’autre. Heureusement, nous avons pu l’attirer, l’attacher, et finalement le ramener chez lui. Le propriétaire recherchait Mishu nerveusement. Soulagé de le retrouver sain et sauf, il déclara : « Nous l’avons acquis pour nous remonter le moral, mais il doit être dressé ; il nous fait peur à chaque fois qu’il s’enfuit. »

De nombreux reportages ont cité 2020 comme une année record pour les adoptions d’animaux de compagnie [1]. Avec le travail à domicile et le confinement, pour beaucoup de gens, avoir un animal de compagnie devenait parfaitement logique. La recherche sur les interactions homme-animaux est relativement nouvelle, mais des études ont démontré des effets positifs sur la santé. L’interaction avec les animaux peut diminuer les niveaux de cortisol (une hormone liée au stress) et abaisser la tension artérielle. Les animaux peuvent soulager la solitude, augmenter le sentiment de soutien social, et améliorer l’humeur [2]. Un chien de compagnie permet aussi d’améliorer son activité physique.

Que se passerait-il si notre nouveau compagnon devenait une source de stress supplémentaire ? Imaginez la catastrophe si notre chien en venait à mordre quelqu’un. Trouver des chaussures ou des jouets grignotés; s’inquiéter à chaque fois que notre « Mishu » s’enfuit serait frustrant. Les chiens doivent être dressés. Après avoir lu quelques commentaires en ligne, je me suis assise avec Michael Wilkes, fondateur de Leadership Based Dog Training, pour en savoir plus à ce sujet.

J’ai été touchée par la façon dont Michael a fait ses débuts, car son amour pour les animaux l’a poussé à devenir bénévole à la SPCA. Parmi les nombreux animaux avec lesquels Michael a travaillé, Wolf est un chien qui s’est démarqué : il était physiquement incontrôlable, agressif envers les autres animaux, et insensible à tout type d’intervention. Considéré comme trop hostile pour l’adoption, il devait être transféré à un autre refuge où il aurait passé six mois enfermé avant d’être euthanasié. Michael ne pouvait pas laisser cela se produire : « Ce n’était pas la faute du chien », m’a-t-il dit, et il a finalement réussi à adopter Wolf. Malheureusement, aucun des dresseurs consultés ne pouvait l’aider, ce qui n’a pas empêché Michael de vouloir apprivoiser Wolf. Michael s’est alors formé de manière autodidacte et, parmi la multitude de conseils et de méthodes disponibles en ligne, il a trouvé quelques perles rares qui se sont avérées efficaces. Il a ensuite affiné ces techniques pour développer une approche unique. Trois mois après son adoption, le comportement de Wolf était complètement rétabli — et le chien était méconnaissable à ceux qui l’avaient connu avant. Cette expérience altruiste fut le tremplin pour une nouvelle carrière, et c’est ainsi que Leadership Based Dog Training vit le jour. Voici quelques extraits de notre conversation avec Michael.

Quelle est l’originalité de Leadership Based Dog Training?

Leadership Based Dog Training offre des services qui vont bien au-delà du simple dressage du chien. Nous enseignons aux propriétaires comment guider, communiquer, et disons « connecter » avec leur chien de manière à garantir leur dressage indépendamment de toute distraction. Il est essentiel pour un bon dressage de travailler dans l’environnement du quotidien, avec la sonnette de porte, en public, dans les parcs à chiens, etc., et de montrer aux propriétaires comment diriger leur chien en s’adaptant à diverses situations de tous les jours. Un chien qui a appris comment réagir à tel ou tel événement est libéré de la peur, du stress, et du potentiel d’agression. Une fois les nouvelles règles de comportement en place enseignées, un chien continue d’apprendre grâce à la répétition, à l’exposition continue aux mêmes stimuli, ce qui, au final, le désensibilisera en quelque sorte ; et les clients sont toujours surpris de voir à quelle vitesse le comportement de leur chien s’améliore.

Quel est le meilleur moment pour commencer à dresser un chien ?

Immédiatement après deux mois de la naissance environ. N’attendez pas d’être en vacances ou d’avoir les enfants à la maison ; le plus tôt vous commencerez, le mieux ce sera.

Qui doit dresser le chien ?

Toute personne qui vit et interagit régulièrement avec le chien ; cela inclut les enfants plus âgés. La famille élargie, les amis, et les voisins qui viennent à la maison devraient aussi apprendre comment diriger le chien. Trop souvent, les chiens ne sont pas désensibilisés aux nouvelles personnes, ce qui peut provoquer peur, méfiance, ou nervosité. Émotionnellement, c’est très difficile pour les chiens de s’adapter à la présence d’une nouvelle personne, et cela peut créer une sorte de paranoïa ou des comportements agressifs. Pour éviter des situations gênantes, voire problématiques, il est important de dresser « correctement » un chien, le plus tôt possible ; et la clef du succès est la cohérence.

Combien de temps faut-il pour bien dresser un chien ?

Nous voyons des résultats dans les cinq minutes qui suivent le début des exercices d’entraînement appropriés. On peut s’attendre à une transformation complète après trois ou quatre séances d’entraînement, sur une période d’environ sept à dix jours. La formation en ligne fonctionne également très bien, mais peut prendre un peu plus de temps, car on doit regarder les vidéos avant de commencer, puis s’y référer au besoin. Quoi qu’il en soit, il est crucial pour le propriétaire et le chien de continuer à renforcer et à maintenir quotidiennement ce qu’ils ont appris.

Quelle est la plus grande erreur que font les propriétaires de chiens ?

Ils sous-estiment l’importance de la laisse à la maison pour les exercices d’entraînement. Nous devons cesser de considérer la laisse comme un mécanisme de contrôle uniquement réservé à l’extérieur, et l’adopter comme un outil d’entraînement aussi utile à l’intérieur de la maison.

Que doit-on considérer lors de l’adoption d’un chien de refuge ?

Les gens portent trop d’attention au passé du chien. En réalité, cela n’a pas d’importance ; ce qui est important, en revanche, c’est d’apprendre comment dresser le chien avec un leadership solide et de justes limites. Cela le rendra plus heureux et épanoui. Peu importe l’état émotionnel du chien ; qu’il ait de l’anxiété, de la peur, ou un comportement agressif ou hors de contrôle, nous aidons leurs maîtres à guider leur chien vers le calme et la confiance, afin qu’ils regagnent le contrôle d’eux-mêmes. Avec un bon dressage basé sur le leadership, tout peut changer.

Leadership Based Dog Training est la seule compagnie pour ce type de service qui offre une garantie écrite de remboursement. Leadership Based Dog Training réussit là où les autres échouent, parce que le comportement du chien de même que le leadership du maître sont pris en considération. Leadership Based Dog Training offre une formation en personne dans la région de Montréal. Des cours en ligne, avec près de 100 vidéos, sont également disponibles afin que tout le monde puisse bénéficier de cette excellente méthode.

Michael fait une offre spéciale aux lecteurs de Fleurir cet été : visitez leadershipbaseddogtraining.com et utilisez le code promo FLRS2021A pour bénéficier d’une réduction de 50 % sur le forfait de cours en ligne.

Et je suis heureuse de vous dire que Mishu a commencé son dressage !

 

[1]       Cousins, B. « ‘The reward is worth it’: For some pet adoption centres, 2020 was a banner year. » CTV News, 2020‑12‑21. · https://www.ctvnews.ca/canada/the-reward-is-worth-it-for-some-pet-adoption-centres-2020-was-a-banner-year-1.5226623

[2]       Wein, H., éd. « The power of pets. » News in Health, 2018‑02. · https://newsinhealth.nih.gov/2018/02/power-pets